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Un piccolo cliente ibrido

Dopo anni di nicchia, l'alimentazione ibrida è protagonista di un vero e proprio boom grazie alle numerose nuove varianti che ripartiscono il «lavoro» tra motore a combustione e motore elettrico. Una piccola panoramica.
Ford Focus ST-Line

Full Hybrid

I veicoli a tecnologia completamente ibrida sono la varietà più conosciuta e diffusa al mondo. Questa variante viene definita «completamente» ibrida perché permette una guida totalmente elettrica, cosa che non è possibile con una versione Mild Hybrid. Tuttavia, poiché i veicoli chiamati Full Hybrid dispongono solo di una batteria relativamente piccola che non è nemmeno ricaricabile esternamente, in modalità elettrica non vanno molto lontani. Di solito, vengono garantiti solo pochi chilometri. In compenso, proprio per questo motivo sono molto più economici delle auto elettriche o dei veicoli ibridi plug-in. I veicoli Full Hybrid classici sono attualmente forniti solo dai produttori asiatici, soprattutto Toyota e Lexus, e da qualche tempo anche da Hyundai e Kia. La prima Toyota Prius con tecnologia Full Hybrid è stata lanciata nel 1997 e, a oggi, Toyota ha venduto più di 15 milioni di veicoli con questa tecnologia in tutto il mondo.

Hybrid plug-in

L'alimentazione spesso abbreviata con la sigla PHEV (Plug-in-Hybrid Electric Vehicle) è, a seconda della prospettiva, una tecnologia completamente ibrida con una batteria ricaricabile esternamente o un'auto elettrica con un motore a combustione supplementare. Il più grande vantaggio di questo sistema è la combinazione tra un'autonomia elettrica adatta ai pendolari, di solito di circa 50 chilometri, e un motore a combustione, che evita la necessità di una ricarica elettrica per percorsi più lunghi. Uno svantaggio è il maggior consumo in entrambe le modalità di alimentazione – anche perché è necessario portarsi appresso anche l'altro motore. Inoltre, la doppia alimentazione implica prezzi piuttosto elevati, quanto meno se confrontati con quelli di auto esclusivamente a benzina e a diesel. La maggior parte dell'offerta si colloca nella fascia media o nel segmento dei SUV.

Series Hybrid

Mentre nella maggior parte dei sistemi ibridi il motore a combustione e il motore elettrico sono collegati in parallelo in modo che entrambi possano svolgere la funzione di alimentazione, nell'ibrido seriale sono montati uno dietro l'altro. Quindi, il motore a combustione di solito non agisce sulle ruote ma si limita ad azionare un generatore che produce elettricità per un motore elettrico, diventando così una sorta di piccola centrale elettrica. In questo ruolo può lavorare in modo più uniforme ed economico che nel motore di alimentazione. Allo stesso tempo, la costosa batteria può essere relativamente piccola. Il principio è simile a quello del Range Extender in un'auto elettrica, ma non vi è necessariamente la possibilità di caricare la batteria direttamente alla presa.

Mild Hybrid

Le auto ibride consumano poco, ma sono anche piuttosto costose – sia a livello di acquisto che di produzione. I più economici sono i sistemi ibridi a 48 Volt, che stanno diventando sempre più popolari. La tecnologia a bassa tensione rende superflue le misure di protezione contro le scosse elettriche; la batteria e il generatore di avviamento, «promosso» a motore ausiliario, sono piccoli e di conseguenza più convenienti. La guida puramente elettrica non è generalmente possibile a causa delle limitate prestazioni, ma il gruppo elettrico supporta il motore a combustione in fase di avviamento e di accelerazione. In seguito serve come generatore particolarmente efficiente per recuperare potenza frenante. Questa tecnologia viene ormai utilizzata in tutte le classi, per lo più in combinazione con i più potenti motori a combustione della gamma di alimentazione.

Micro Hybrid 

Di solito, Micro Hybrid è solo un termine più «elegante» per designare le auto con sistemi start-stop. Questa tecnologia, in uso già da anni, spegne automaticamente il motore ai semafori rossi, ma ultimamente lo fa sempre più in anticipo, spesso quando il veicolo avanza lentamente prima di fermarsi. In singoli casi, tuttavia, il «rivalutato» generatore di avviamento necessario a questo scopo può anche essere d'aiuto per l'avviamento e l'accelerazione. Nel migliore dei casi – teoricamente – può far risparmiare fino al 10 per cento nei consumi.